¿Qué son las enfermedades vectoriales?

30.04.2017

Las Enfermedades Vectoriales son aquellas producidas por una gran variedad de agentes infecciosos (bacterias, virus y parásitos) que se transmiten por medio de insectos que actúan como transmisores o como parte del ciclo vital del agente. Entre ellos tenemos las garrapatas (que no son insectos sino artrópodos), piojos, pulgas y dípteros (mosquitos, flebotomos y moscas).

Este tipo de enfermedades son muy importantes porque:

  • Pueden ser muy patógenos
  • La transmisión es impredecible
  • El diagnóstico y control son difíciles
  • Los síntomas son muy diversos y suelen desarrollarse tras un largo período de incubación à Significa que puede llegar a pasar mucho tiempo desde que el animal sufre la picadura hasta que aparecen los primeros síntomasà Se nos olvida que el perro tuvo garrapatas el verano pasado o que estuvimos de vacaciones en una zona con muchos mosquitos, por ejemplo.
  • Los síntomas no son específicos, pueden recordarnos a multitud de otras patologías.
  • Los animales pueden actuar como reservorios, es decir, no padecen la enfermedad pero tienen al agente patológico en su interior, por lo que pueden actuar como foco de infección para otros animales.
  • Algunas de estas enfermedades son Zoonosis, es decir, pueden transmitirse a los humanos à Leishmaniosis, Dirofilariosis, Borreliosis, Ricketsiosis y Bartonellosis

La situación epidemiológica en Europa se ve influenciada por:

  • Los cambios climáticos y ecológicos.
  • La normativa regional y nacional en el manejo de perros y gatos abandonados.
  • El aumento de desplazamientos de los animales de compañía

Hoy en día en Europa tenemos una serie de enfermedades que se denominan emergentes bien por el aumento de la importación de animales infectados, bien porque los vectores se desplazan y se establecen en zonas que anteriormente no eran endémicas, es decir, no presentaban casos de esas enfermedades.

Ejemplo: Perros adoptados en Alemania, han hecho que aparezca la leishmaniosis allí. Ha sido un reto para la profesión veterinaria porque no se encontraba entre las enfermedades endémicas (típicas) de la zona.

Otra causa importante de la aparición de estas enfermedades son los animales salvajes, que actúan como reservorios.

Las enfermedades transmitidas por vectores sólo se pueden controlar de forma eficaz si conocemos a los agentes patógenos y a sus vectores.

Consideraciones sobre el estado de salud de la mascota y tipo de vida

Los animales necesitan un cuidado individualizado y adaptado a sus necesidades

Animal

La edad y el estado general de salud del animal son importantes, así como su historia clínica y su procedencia.

Algunas razas o individuos presentan una predisposición genética a desarrollar determinadas enfermedades (Leishmaniosis)

Hay enfermedades concomitantes (que aparecen al mismo tiempo) que pueden predisponer o agravar enfermedades transmitidas por vectores (insuficiencia cardíaca, linfoma, quimioterapia)

Medio Ambiente

Los perros y gatos que viven en colectividades o los animales que viven en el exterior tienen mayor riesgo de adquirir enfermedades transmitidas por vectores.

El riesgo de transmisión también depende de diversas condiciones locales como el microclima y la topografía local.

Nutrición

Una nutrición inadecuada favorece la aparición de numerosas enfermedades, entre ellas las de transmisión vectorial.

Lugar de Residencia y Desplazamientos

Los animales que viven o viajan a una zona endémica de ciertas enfermedades tienen más riesgo de padecerlas. Ejemplos:

  • Animales que van de vacaciones con sus dueños
  • Cambios de residencia
  • Viajes a exposiciones caninas y felinas
  • Animales que pasean por el campo, etc.

ESCCAP (European Scientific Counsel Companion Animal Parasites)

Organización independiente sin ánimo de lucro cuyo objetivo es desarrollar guías para el control y tratamiento de las infecciones por parásitos en animales de Compañía.

Las guías se desarrollan para proteger la salud de las mascotas, potenciar la seguridad del público y preservar la unión entre mascotas y personas.


El objetivo es que los parásitos dejen de ser un problema para mascotas y humanos en Europa.


El ESCCAP opina que:

· Veterinarios y propietarios de mascotas deben tomar medidas para proteger a los animales de compañía de las infecciones por parásitos.

· Viajar con mascotas tiene el potencial de cambiar situaciones epidemiológicas con la exportación o importación de especies de parásitos no-endémicas à Las mascotas deben ser protegidas de los riesgos asociados a los viajes y sus consecuencias.

· Médicos, veterinarios y propietarios deberían trabajar juntos para reducir los riesgos de transmisión zoonótica de enfermedades parasitarias.

· Los veterinarios deben:

1. Informar sobre los parásitos para que puedan actuar de forma responsable respecto a la vida de su mascota y de otros animales y personas de la comunidad.

2. Informar sobre los riesgos de infección y enfermedad provocadas por los distintos parásitos y las medidas de control.

3. Hacer las pruebas diagnósticas adecuadas para determinar el estado del animal respecto a las posibles parasitosis.